scoiattolo giapponese tamia

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Il tamia striato o chipmunk orientale (Tamias striatus, Linnaeus 1758) è un roditore per molti versi simile allo scoiattolo che vive prevalentemente in America Nordorientale.
Il tamia striato può raggiungere i 18 cm di lunghezza senza contare la coda che può misurare anche 8 cm.
La sua caratteristica principale è quella di possedere cinque linee scure (striature) sulla schiena e una linea bianca circondata da due linee nere lungo ciascun fianco.
La sua pelliccia è marrone-grigia e sulle sue guance sono presenti grandi tasche usate per raccogliere il cibo.
Il tamia striato è un animale terricolo che vive negli Stati Uniti, nel Canada meridionale, in Siberia e in Cina; soprattutto nelle foreste di conifere e latifoglie e nelle zone coperte da folti cespugli.
Il suo tempo è speso essenzialmente alla ricerca di cibo o alla costruzione di tane.
Questultime sono costituite da una serie di gallerie sotterranee che possono raggiungere anche i 2 metri di profondità e che collegano più camere fra loro.
Tra queste vi sono: la camera della dispensa dove i tamia striati accumulano il cibo in attesa dellinverno, e la camera di nidificazione dove sono allevati i piccoli.
Come avviene per gli scoiattoli comuni durante il periodo invernale i tamia striati non vanno in letargo ma rimangono svegli tra lerba secca e le foglie che sono allinterno delle camere.
Un esemplare di tamia striato con le guance piene di cibo, fotografato al Cap Tourmente National Wildlife Area in Canada.
I tamia striati sono animali molto guardinghi e non sono soliti allontanarsi più di 50 metri dalla tana.
In presenza di un eventuale pericolo questi emettono una sorta di fischio molto penetrante in modo da avvertire gli altri esemplari che corrono al riparo nelle loro tane.
I tamia striati sono inoltre molto conosciuti poiché vengono comunemente allevati come animali da appartamento.
Il tamia striato è un animale onnivoro e la sua alimentazione è costituita principalmente da noci, frutta, radici, semi, foglie ma anche da piccoli insetti e uova di uccelli.
Riproduzione [modifica] Avviene principalmente nel mese di maggio.
Dopo una gestazione di circa 30 giorni, la femmina da alla luce dai 2 ai 9 cuccioli che nascono nudi e ciechi